News dallo Spazio

Come è noto a tutti la “Corsa allo Spazio” è ripartita negli ultimi anni. A parte le legittime e doverose motivazioni scientifiche, la spinta competitiva fra nazioni, per motivi strategici/militari e anche la concorrenza fra soggetti privati (vera novità rispetto all’epopea degli anni 60) ha ridato impulso alle attività spaziali.

La fissione nucleare e l’energia di fusione saranno essenziali per realizzare queste e altre ambizioni. Queste tecnologie possono fornire le prestazioni, inclusi immensi livelli di potenza, longevità e affidabilità, necessarie per trasportare persone e merci di grandi dimensioni su distanze astronomiche. Inoltre potranno supportare i requisiti di alimentazione energetica per le colonie a lungo termine lontane dalla Terra. A tal fine, secondo quanto riferito, la Cina sta effettuando investimenti nel settore della propulsione avanzata, anche in contesti di fissione e fusione.

Negli USA la FIA, un’associazione di 24 aziende associate che lavorano per commercializzare l’energia da fusione, ha recentemente raccomandato un programma di finanziamento della propulsione a fusione di 40 milioni di dollari. La proposta, “Fusion Energy for Space Propulsion: Making Fusion Space Propulsion A Reality entro il 2030” (la “Panoramica Fusion-Space“) ribadisce che si sta sviluppando una corsa allo spazio profondo. Gli Stati Uniti e altre potenze mondiali vogliono costruire avamposti sulla Luna, su Marte e andare molto più lontano. Ci sono ragioni convincenti per credere che assumere un ruolo guida nell’esplorazione dello spazio profondo (oltre l’orbita vicina alla Terra), possa portare enormi economici ritorni. Questo non è solo sotto forma di orgoglio nazionale e progresso scientifico, ma anche finanziario.

Come delineato nello scenario Fusion-Space, i razzi a propulsione chimica non hanno l’efficienza per supportare questo programma di vasta portata. La propulsione a fusione può essere fino a 100 volte più efficiente in termini di carburante rispetto alla propulsione chimica, pur mantenendo elevate spinte, rendendola un’opzione privilegiata per il trasporto di grandi carichi utili verso destinazioni lontane o per il trasporto di merci da e verso la Luna. Molti progetti potrebbero potenzialmente accelerare il viaggio verso la Luna e Marte rispettivamente in ore e mesi, e persino portare gli Stati Uniti su Saturno in appena due anni.

Il programma di propulsione a fusione raccomandato dalla FIA sintetizzerebbe le migliori pratiche dei programmi DARPA e Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E) e le applicherebbe allo spazio profondo. La proposta Fusion-Space conclude che il programma da 40 milioni di dollari “ha il potenziale per trasformare il modo in cui guardiamo all’universo e a noi stessi, sbloccare potenzialmente trilioni di dollari in innovazione scientifica ed economica e garantire gli interessi americani per questo secolo e il prossimo”.

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